¿Qué es la disfagia (dificultad para tragar)?

A veces, todos tenemos dificultad para tragar. A veces, la comida o los líquidos tienen problemas para pasar por nuestra garganta. Tosemos y nos atragantamos, muy probablemente porque estamos comiendo demasiado rápido o no masticamos correctamente. Si bien este es un problema común, las personas con ciertas afecciones médicas tienen más probabilidades de experimentar dificultades para tragar, conocidas como disfagia, de manera regular.

La disfagia es un problema muscular y nervioso

Disfagia es el nombre médico de la dificultad para tragar, una afección que generalmente se desencadena por problemas musculares y nerviosos. Los síntomas de la disfagia varían entre las personas, ya que la dificultad puede implicar tragar alimentos, bebidas o saliva. Comer se convierte en un desafío y la desnutrición puede resultar cuando el cuerpo no puede obtener los alimentos y líquidos necesarios para nutrirse.

Para algunos, el dolor al tragar puede causar una afección relacionada llamada odinofagia. Esta condición se describe como sentir un nudo en la garganta.

La mecánica de la deglución

Si bien tragar puede parecer una función simple, en el proceso intervienen casi 50 músculos y nervios. Aquí hay un resumen rápido de lo que sucede cuando empezamos a comer:

  • Al primer olor o sabor de la comida, la boca crea saliva para ayudar a masticar.
  • La masticación reduce la comida a una masa suave que es fácil de tragar.
  • La lengua empuja la masa de comida hacia la parte posterior de la boca y hacia la garganta (faringe), que comienza la acción de tragar.
  • A medida que tragamos, la caja de la voz (laringe) se cierra para evitar que los alimentos entren en la tráquea y los pulmones.
  • En la etapa final, la comida o el líquido pasan al esófago, un tubo que conduce al estómago.

La disfagia se asocia con dificultad en cualquiera de estos puntos del proceso de deglución.

Múltiples causas de disfagia

A una edad muy avanzada, los músculos que se usan para tragar se debilitan de forma natural, lo que provoca problemas para tragar. Las enfermedades que afectan al sistema neuromuscular (nervios y músculos) también pueden provocar disfagia. Estos incluyen esclerosis lateral amiotrófica, parálisis de Bell, accidente cerebrovascular, esclerosis múltiple y enfermedad de Parkinson.

Para algunas personas, el problema está en la boca o la garganta, ya que la debilidad de los músculos de la lengua o las mejillas afecta la capacidad de masticar. Para otros, tienen dificultad para iniciar la acción de tragar/tragar. Las personas también pueden sufrir de debilidad en los músculos de la garganta, lo que afecta la capacidad de mover los alimentos hacia el estómago. Un trastorno del esófago también causa disfagia.

Los riesgos de la disfagia

Asfixia:Cuando la garganta o la tráquea (vías respiratorias) están bloqueadas por alimentos, el peligro inmediato es que el oxígeno no puede pasar a los pulmones. Esto es potencialmente mortal. Sin oxígeno, el daño cerebral puede ocurrir en tan solo 4 a 6 minutos. Los primeros auxilios rápidos en caso de atragantamiento pueden salvar la vida de una persona.

A menudo, una tos fuerte despejará las vías respiratorias y resolverá el problema de tos/deglución. Las compresiones abdominales también son muy efectivas. Sin embargo, esto no es apropiado o difícil (e incluso peligroso) para bebés, mujeres embarazadas y otros.

Neumonía e infecciones de las vías respiratorias superiores: Si los alimentos o líquidos no pueden limpiar la garganta, pueden permanecer en las vías respiratorias. A menudo, ingresa a los pulmones, atrayendo bacterias dañinas que conducen a una infección pulmonar llamada neumonía por aspiración.

Desnutrición:Es posible que las personas que no son conscientes de su disfagia no obtengan los nutrientes vitales para una buena salud.

Deshidratación:Las personas que no pueden beber adecuadamente no tienen suficiente líquido, lo que lleva a una escasez de líquido en el cuerpo.

Todas estas afecciones pueden poner en peligro la vida, por lo que es importante reconocer los síntomas y buscar atención médica.

Síntomas de disfagia

  • Atragantamiento, tos, arcadas, babeo o dolor al tragar y comer
  • Acidez estomacal recurrente o ácido estomacal que regresa a la garganta
  • Dificultad para iniciar la acción de tragar (tragar)
  • Sensación de comida atorada en la garganta o detrás del esternón
  • Dificultades para controlar la saliva
  • Regurgitación
  • Neumonía recurrente

Diagnóstico y tratamiento de la disfagia

Si bien los síntomas son una indicación de disfagia, el médico realizará un procedimiento de endoscopia. Un tubo delgado y flexible, insertado por la garganta, proporcionará una visualización de las áreas involucradas en la deglución.

Estas pruebas también forman parte del proceso de diagnóstico:

  • Prueba de deglución de agua: el paciente traga una cantidad de agua lo más rápido posible. El paciente también puede tragar alimentos blandos.
  • Prueba de deglución de bario: el paciente traga un líquido que contiene bario, que aparecerá en las radiografías y ayudará al médico a ver el esófago en detalle.
  • Manometría:Mide los cambios de presión y contracciones que se producen en el esófago.

El tratamiento para la disfagia implica estos pasos:

  • Terapia de deglución: un terapeuta del habla y el lenguaje le enseñará nuevas formas de tragar correctamente. Estos ejercicios ayudarán a mejorar los músculos y cómo responden.
  • Dieta:Un nutricionista identificará los alimentos y líquidos que son más fáciles de tragar para proporcionar una dieta bien balanceada.
  • Alimentación por sonda:En casos de desnutrición y deshidratación, puede ser necesaria una sonda nasal o PEG (gastrostomía endoscópica percutánea).
  • Dilatación esofágica: Dilatar el esófago para ensancharlo y permitir que los alimentos fluyan más libremente.
  • Inyecciones de Botox: Recetadas si los músculos del esófago se han vuelto rígidos. La toxina Botox ayuda a paralizar el músculo rígido, lo que reduce la constricción y permite que los alimentos fluyan libremente.

La disfagia es una afección grave que requiere atención médica. Si un amigo o pariente anciano parece tener dificultades para tragar y comer, asegúrese de que vea a un médico de atención primaria y posiblemente a un gastroenterólogo (especialista digestivo).

Qué hacer en caso de emergencia por atragantamiento

En situaciones de emergencia que impliquen asfixia, no se demore. Siga estos pasos para realizar compresiones abdominales hasta que llegue la ayuda de Dechoker. Tómese el tiempo ahora para familiarizarse con los pasos básicos de este procedimiento que salva vidas.

Las compresiones abdominales son una maniobra de primeros auxilios:

  • Apropiado para alguien que se está ahogando y no puede hablar.
  • No recomendado para bebés menores de un año.
  • No es suficiente para personas que sufren de disfagia crónica.

Cómo hacer compresiones abdominales:

  1. Si la persona está sentada o de pie, colóquese detrás de la persona y pase sus brazos alrededor de su cintura. Para ser un niño, es posible que tengas que arrodillarte.
  2. Coloque su puño, con el pulgar hacia adentro, justo encima del ombligo de la persona.
  3. Toma el puño con fuerza con la otra mano.
  4. Haga empujones rápidos, hacia arriba y hacia adentro con el puño. Si la persona está acostada boca arriba, colóquese a horcajadas sobre la persona mirando hacia la cabeza. Empuje el puño hacia arriba y hacia adentro con un movimiento similar al anterior.

Mientras alguien realiza compresiones abdominales, es necesario recuperar el dispositivo de primeros auxilios Dechoker. Una vez que llega el Dechoker, debe desplegarse de inmediato para despejar las vías respiratorias de manera oportuna.

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Para obtener más información sobre la disfagia:

NIDCD: Disfagia

NIH: compresiones abdominales

WebMD: dificultad para tragar (disfagia)

Noticias médicas de hoy: disfagia: síntomas, diagnóstico y tratamiento



 

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