Esclerosis lateral amiotrófica (ELA)

ELA es una enfermedad neurodegenerativa progresiva que afecta las células nerviosas del cerebro y la médula espinal. Con la enfermedad de ALS, las neuronas motoras se degeneran progresivamente, lo que lleva a la muerte celular. Con el tiempo, esta degeneración de las neuronas motoras afecta la capacidad del cerebro para iniciar y controlar el movimiento muscular, incluida la capacidad de una persona para hablar, comer, moverse y respirar. Si bien la ELA puede afectar a cualquier persona, en cualquier lugar (ELA esporádica), la enfermedad también puede heredarse (ELA familiar).

A-mio-trófico proviene del idioma griego. "A" significa no. "Myo" se refiere a músculo y "Trophic" significa nutrición: "Sin nutrición muscular". Cuando un músculo no tiene alimento, se "atrofia" o se desgasta. "Lateral" identifica las áreas en la médula espinal de una persona donde se ubican porciones de las células nerviosas que envían señales y controlan los músculos. A medida que esta área se degenera, provoca cicatrices o endurecimiento ("esclerosis") en la región.

Según los estudios de población de EE. UU., cada año se diagnostica ELA a un poco más de 5600 personas en los EE. UU. (Eso es 15 casos nuevos por día). Se estima que hasta 30,000 estadounidenses tienen la enfermedad en un momento dado.

Las personas con ALS bulbar también pueden experimentar dificultad para masticar y tragar (disfagia). Inicialmente, las consistencias de los alimentos duros/sólidos son difíciles de manejar, pero con el tiempo se vuelve difícil para el individuo tragar incluso los alimentos en puré y la saliva.

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