¿Existe un mayor riesgo de asfixia con el síndrome de Down?

agosto 08, 2022

Is There an Increased Choking Risk with Down Syndrome?

Entre los muchos desafíos que enfrentan las personas con síndrome de Down a diario, uno de los más fundamentales es comer y tragar. Las dificultades pueden comenzar en la infancia, cuando los bebés tienen dificultades para amamantarse o alimentarse con biberón, y pueden continuar en la niñez e incluso en la edad adulta. Desafortunadamente, estos problemas pueden causar desnutrición e incluso poner a la víctima en un mayor riesgo de asfixia.

Aquí, echamos un vistazo a por qué el síndrome de Down causa estos problemas, qué pueden hacer los cuidadores para aliviarlos y cómo prevenir y tratar la asfixia.

Síndrome de Down y disfagia

La dificultad para comer y tragar se conoce como disfagia, y más del 50 % de los niños con síndrome de Down mostraron signos de disfagia y dificultades para comer en un estudio reciente. Esto se debe a una serie de razones, ya que el síndrome de Down puede causar defectos gastrointestinales, problemas dentales, defectos de las vías respiratorias, bajo tono muscular y muchas otras afecciones que pueden afectar la masticación y la deglución.

Cuando una persona no puede tragar con fluidez, existen algunos riesgos importantes:

  • Desnutrición: Incluso las personas que no tienen problemas para comer a menudo tienen una nutrición deficiente, así que imagine lo difícil que sería administrar una nutrición adecuada para una persona que no puede tragar fácilmente. La deshidratación también es un riesgo si es difícil tragar líquidos. La desnutrición y la deshidratación en la juventud pueden provocar problemas de crecimiento.
  • Atragantamiento: Los problemas para tragar pueden volverse mortales en forma de atragantamiento, cuando los alimentos bloquean las vías respiratorias de una persona e impiden que fluya el oxígeno.
  • Aspiración: Al igual que la asfixia, en la aspiración, la comida o el líquido se atascan en las vías respiratorias donde no pertenecen, pero en lugar de quedar atrapados y bloquear el aire, viajan a los pulmones. Allí, puede causar inflamación y neumonía.

Prevención de la disfagia

Los padres y cuidadores de personas con síndrome de Down deben trabajar con sus equipos médicos para determinar si tragar es un problema. Las pruebas de diagnóstico pueden incluir estudios de observación y de imágenes. Si su hijo está en riesgo, estos son algunos pasos que puede seguir:

  • Trabaje con especialistas para mantener la salud y la nutrición de los pulmones. Debido a que la desnutrición y la aspiración son riesgos tan altos, su equipo médico debe incluir un neumólogo y un nutricionista. Los controles regulares con el neumólogo son aconsejables para detectar signos de inflamación o infección. Siga los consejos del nutricionista sobre cómo preparar alimentos fáciles de tragar y llenos de nutrientes.
  • Mantenga un buen cuidado bucal y dental. Las anomalías dentales son comunes en los pacientes con síndrome de Down, por lo que las visitas regulares al dentista son importantes, al igual que desarrollar buenos hábitos dentales en el hogar, como cepillarse los dientes y usar hilo dental.
  • Siga buenos hábitos alimenticios. El riesgo de asfixia y aspiración aumenta considerablemente cuando las personas, tengan o no síndrome de Down, están acostadas o distraídas. Modele buenas conductas alimentarias con su familia, como comer solo mientras está sentado en la mesa, masticar completamente los alimentos y evitar las distracciones a la hora de la comida y la merienda.

Preparación para emergencias de asfixia

Por último, además de las medidas de prevención, los cuidadores de personas con síndrome de Down deben conocer los tratamientos de primeros auxilios para el atragantamiento. Los estándares comunes de atención son una combinación de palmadas en la espalda y compresiones abdominales, también conocida como maniobra de Heimlich.

Creemos que cualquier familia con una persona con alto riesgo de asfixia también debe agregar otra herramienta a su botiquín de primeros auxilios: The Dechoker.Fabricado en tamaños para niños pequeños, niños y adultos, este innovador dispositivo de succión puede despejar las vías respiratorias de una víctima de asfixia en solo segundos. Es extremadamente fácil de usar y puede ser usado en cualquier persona independientemente de otras condiciones de salud.

Las familias que enfrentan los desafíos del síndrome de Down pueden encontrar tranquilidad al tener The Dechoker a mano. Obtén más información sobre cómo funciona aquí.

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