Amyotrophe Lateralsklerose (ALS)

ALS ist eine fortschreitende neurodegenerative Erkrankung , die Nervenzellen im Gehirn und im Rückenmark betrifft. Bei der ALS-Erkrankung degenerieren motorische Neuronen fortschreitend, was zum Zelltod führt. Im Laufe der Zeit beeinträchtigt diese Degeneration von Motoneuronen die Fähigkeit des Gehirns, Muskelbewegungen einzuleiten und zu kontrollieren, einschließlich der Fähigkeit einer Person zu sprechen, zu essen, sich zu bewegen und zu atmen. Während ALS jeden und überall betreffen kann (sporadische ALS), kann die Krankheit auch vererbt werden (familiäre ALS).

A-myo-trophic kommt aus der griechischen Sprache. "A" bedeutet nein. „Myo“ bezieht sich auf Muskel und „Trophic“ bedeutet Ernährung – „Keine Muskelernährung“. Wenn ein Muskel keine Nahrung hat, „atrophiert“ er oder verkümmert. "Lateral" bezeichnet die Bereiche im Rückenmark einer Person, in denen sich Teile der Nervenzellen befinden, die die Muskeln signalisieren und steuern. Da dieser Bereich degeneriert, führt dies zu Narbenbildung oder Verhärtung ("Sklerose") in der Region.

Basierend auf Bevölkerungsstudien in den USA wird jedes Jahr bei etwas mehr als 5.600 Menschen in den USA ALS diagnostiziert. (Das sind 15 neue Fälle pro Tag.) Es wird geschätzt, dass bis zu 30.000 Amerikaner gleichzeitig an der Krankheit leiden.

Personen mit bulbärer ALS können auch Schwierigkeiten beim Kauen und Schlucken (Dysphagie) haben. Anfänglich sind harte/feste Nahrungskonsistenzen schwierig zu handhaben, aber mit der Zeit wird es für die Person schwierig, selbst pürierte Nahrung und Speichel zu schlucken.

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